美国母亲养孩子有特色

2014-05-09 13:50:24 | 编辑:高邮雅思英语 | 有3517人参与 | 来自:高邮雅思英语

每年5月的第二个星期日是美国的母亲节。总体来说,全世界的母亲都一样,都是慈爱、无私的伟大母亲。美国的母亲自然也不例外。但是,因社会制度、物质条件、思想观念等各方面的因素,美国母亲具有明显的美国特色。

孩子呱呱落地,母亲在医院里观察一天,通常没有什么问题,第二天就出院了。美国没有产假,一天也没有。工作狂甚至只歇一天就去上班了。

美国没有产假,没有“坐月子”。但如果产妇想要在家多呆些日子的话,可以利用病假和年假,至少有20来天。这是带薪的。再不上班,就没工资了,而且很可能就此拜拜。美国1993年通过了“家庭医疗休假法”(Family Medical Leave Act,简称FMLA)。此法规规定:凡家庭成员有医疗和相关的照顾的需要,都可以请假,每年可长达12周。照顾婴幼儿符合此一规定。雇主若有雇员50名以上(75英里范围内),就必须准假,而且在员工销假后,不得在升职、加薪等福利上对其不公,更不能解聘。此12周是无薪水的。但是,产妇不用担心被老板借此机会“扫地出门”。

美国母亲抚育新生儿相对来说轻松点。至少不用洗尿布。孩子从出生第一天开始,就用尿不湿(diapers)。穷人、富人都一样。随着孩子体重的增加,逐步加大尺寸,一直到哪一天孩子自己觉得不想用了为止。擦屁股,用湿巾(wipes)。虽然有人主张到3足岁一定要进行宝宝如厕训练(potty training)了,但许多人还是选择“放任自流”。当然,尿不湿会换成拉上脱下的尿不湿短裤(Pull-Ups Training Pants)。母亲若不强求,夸张的孩子到5足岁上幼儿园时候才“戒掉”尿不湿。

美国提倡母乳喂养。也有选择奶粉喂养。美国的婴幼儿奶粉是按照美国标准生产的,不是单纯的奶粉,内加LIPIL,含DHA和 ARA。DHA 和ARA 存在于母乳中,是宝宝视力和智力发育(Visual & Mental Development)的必需营养。此外还含有铁。还有的标明“A.R.”,即 添加了米淀粉(Add Rice starch),专门给常常吐奶(spit up)的宝宝吃。婴儿长大一点后,开始喂食各式水果糊、蔬菜糊、荤菜糊。都是现成的瓶瓶罐罐。

所以,母亲的工作量相对来说,比较少一些。

至于孩子睡觉,问世后就单独睡小床了,是专用的婴儿床 (crib )。在中国,很多母亲会让婴幼孩子睡在身旁,母亲往往人已经睡熟了,手还醒着。美国的婴儿床在最初的几个星期也许是放在母亲的卧室里的,一个月后,通常都移到孩子自己的卧室了。从小就培养孩子的独立性。在新母亲询问孩子多大开始独立睡眠(sleep alone)时,美国著名的“宝宝中心”(BabyCenter)的专家的回答是:在最初的10天,婴儿床放在母亲卧室内,以便母亲熟悉孩子的呼吸和啼哭声。在两到四个星期内,就可以将婴儿床移到孩子自己的卧室,里面装个监视器(monitor)。一个月后,就可完全放心地让孩子单独睡在他(她)自己的卧室了。所需注意的是,不要关上孩子卧室的门。

母亲上班的时候,谁来照顾孩子呢?

一是送日托(daycare)。美国有密布四处的家庭日托所和日托中心。法律规定,看护者都要经过无犯罪记录调查、肺结核测试(TB Test),接受急救护理(First Aid )和心肺复苏术(CPR)的培训以及儿童安全、教育等方面的培训,在取得证书后,才能上岗。日托服务全都是私营的。费用逃不掉。根据美国人口普查统计,1985年平均为每周84美元,2011年涨到平均每周为143美元。现在每月平均约为7百美元。

二是送爷爷奶奶或外公外婆家。他们中有人已经退休或者不工作,理所当然成了看顾孩子的最佳人选。据统计,美国有将近半数的孩子是老一辈看顾的。做母亲的最放心。而老人家闲着也是闲着,乐得“含饴弄孙”。美国人称之为双赢(win-win)。至于费用,大多数都是免费的。自己的下一代,而且还能享受天伦之乐,能收钱吗?这大概是美国子女唯一的啃老的机会。

美国婴幼儿的开销是相当大的。一罐婴儿奶粉(6、7百克左右),20 多美元。一包尿不湿,100片左右,20多美元。若送日托,每月约7百美元。所以有的母亲索性辞了工作,在家专心当全职妈妈。

好在美国把孩子看作是国家的财产,所以出台了种种法律规章,精心呵护“祖国花朵”。比如:没有钱送日托,政府来买单,没有钱买奶粉,政府来提供。美国政府有个机构,叫“妇女、婴儿和儿童”(Women, Infants, and Children ,简称WIC),专门资助低收入的孕妇、产妇和不满5足岁的孩子,提供医疗、食品、营养等方面的免费帮助。5足岁的孩子开始进小学的幼儿园,开始接受全免费的13年义务教育。如果是低收入的家庭,可享受免费的营养早餐和午餐。

如果没有钱租房子,政府帮有孩子的母亲付房租,对所租房子还有规定:孩子必须有自己的卧室。所以,在美国,永远看不到儿童乞丐。“再穷不能穷教育,再苦不能苦孩子”,美国绝不容许“国家财产”流落街头。

美国的母亲,在医疗、食品、营养、教育等方面,越穷越无忧。这一切,基本到孩子18足岁为止。大学教育开始收费了,通常,公立大学学费每年约为1万美元。低收入家庭,可申请补助。一些私立大学则提供助学金,每年可多达5万美金。通常,美国孩子到了18岁就独立了,许多孩子都选择远走高飞,不在本地读大学。母亲的抚育孩子的历史使命胜利完成。如果是女儿,父母亲在她结婚的时候,可能还需要要资助一下。美国的传统是,婚礼费用由女方承担。

有人问,在孩子18岁前,母亲是否要花费时间、精力和金钱去给孩子上奥数、外语、升学等等名目繁多的课外班呢?美国公立学校,就近入学,没有任何升学考试,母亲不用费心。美国严重缺乏望子成龙、望女成凤的文化氛围。她们不懂“不要输在起跑线”的忽悠。如果孩子确实显露了某方面的天赋,父母也许会量力而行地提供发展机会,但绝不会刻意去追求或培养孩子。一切顺其自然,尊重孩子,尤其是对幼小的孩子,母亲的心愿就是给孩子一个快乐的童年。每天母亲送孩子上学,叮嘱的话是“玩得开心!”(Have fun!)

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